Academie des Sciences et Lettres de Montpellier

Gérard CHOLVY (17-11-1932 | 15-06-2017)

Section : Lettres
Docteur ès Lettres, professeur de l'Université Paul Valéry, Président de l'Université du Tiers Temps, Président Association française d'histoire religieuse contemporaine
Elu(e) à l'Académie en 1978. Départ en 2017.
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     Le Professeur Gérard Cholvy, qui nous a quittés en Juin 2017, occupait à l’Académie le fauteuil du cardinal de Cabrières depuis 1978 (deux confrères seulement y étaient plus anciens que lui). Né à Casablanca, il était venu à Montpellier pour ses études universitaires et y fit toute sa carrière. Élève puis gendre du professeur Robert Laurent, il enseigna l’histoire contemporaine à Paul Valéry pendant plus de 30 ans. Il consacra toujours beaucoup de temps et d’attention aux étudiants qui se pressaient à ses cours, aux plus jeunes du premier cycle comme aux anciens qui appréciaient fort sa direction bienveillante de leurs maitrises ou de leurs thèses. Il ne se refusait pas aux responsabilités administratives, ainsi pour la présidence de l’Université du Tiers Temps.

     Sa plume était aussi alerte et entrainante que sa parole. Chrétien convaincu, il écrivit une vingtaine d’ouvrages sur le catholicisme français des XIX° et XX° siècle. Ses thèses présentèrent la géographie religieuse de l’Hérault contemporain puis le diocèse de Montpellier au XIXe siècle. Dans le cadre national, il s’associa à un collègue lillois pour élaborer une riche synthèse, L’histoire religieuse de la France contemporaine (diffusée comme le « Cholvy-Hilaire). À un public plus large, il offrit des biographies qui firent référence, le Frédéric Ozanam puis le Cardinal de Cabrières. Il participa à l’enquête délicate d’une commission d’historiens sur « l’affaire Touvier » à l’archevêché de Lyon. Il appliqua aussi sa finesse critique dans les recensions de livres que lui demandèrent souvent les revues spécialisées. Assidu aux séances de notre compagnie, il y prononça de nombreuses communications : dans la dernière décennie, on en compte sept, jusqu’à Frédéric Fabrèges encore en 2015.

Pierre Barral

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